Una sola dosis de la vacuna contra el coronavirus probablemente no sea suficiente

No hay duda de que este será el programa de vacunación más grande y complicado en la historia de la humanidad

Cuando una vacuna contra el coronavirus salga al mercado, es probable que las personas necesiten más de una dosis, y eso podría causar problemas reales.

Algunos de los problemas potenciales son logísticos. Las dificultades para adquirir equipos de prueba y equipo de protección durante la pandemia apuntan a problemas en la cadena de suministro que también podrían afectar la distribución de dosis dobles de vacunas para todo un país.

Otras preocupaciones potenciales son más humanas. Convencer a las personas de que se presenten para recibir más de una inyección, podría ser una empresa formidable.

“No hay duda de que este será el programa de vacunación más grande y complicado en la historia de la humanidad, y eso requerirá un nivel de esfuerzo, un nivel de sofisticación, que nunca antes habíamos probado”, dijo la Dra. Kelly Moore, profesora de políticas de salud en la Universidad de Vanderbilt.

Una dosis doble 

Hasta ahora, Operation Warp Speed, el esfuerzo del gobierno federal para poner una vacuna en el mercado, ha entregado dinero a seis compañías farmacéuticas.

Dos de esas empresas, Moderna y Pfizer, se encuentran actualmente en la Fase 3, que corresponde a ensayos clínicos a gran escala. Los 30.000 voluntarios en cada una de las pruebas están recibiendo dos dosis, con Moderna espaciando sus inyecciones con 28 días de diferencia y Pfizer espaciando las suyas en 21 días.

Se espera que AstraZeneca comience los ensayos de Fase 3 este mes. Sus ensayos de fase 1 y fase 2 utilizaron dos dosis administradas con 28 días de diferencia.

Novavax también tiene que comenzar los ensayos de fase 3, pero utilizó dos dosis en sus ensayos anteriores.

En los próximos ensayos de fase 3 de Johnson & Johnson, algunos participantes tomarán una dosis y otros tomarán dos dosis.

Sanofi no ha hecho anuncios sobre si su vacuna estará en una o dos dosis.

No es sorprendente que la vacuna contra el coronavirus probablemente necesite dos dosis. Muchas vacunas, incluidas las vacunas infantiles para la varicela y la hepatitis A y una vacuna para adultos contra el herpes zóster, requieren dos dosis.

En algunos casos se requieren incluso más dosis: los niños reciben cinco dosis de la vacuna DTaP, que los protege contra la difteria, el tétanos y la tos ferina.

También hay un precedente para el desarrollo de programas de vacunación masiva con poca antelación. En la primavera de 2009, cuando surgió la nueva cepa de gripe, un programa de vacunación vacunó a 161 millones de estadounidenses en unos meses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE UU.

Eso significa que el próximo programa de vacunación contra el coronavirus será difícil, pero no imposible, de llevar a cabo. “Tengo fe en que podemos hacerlo, pero es un gran pedido y tenemos que trabajar con la gente para que funcione”, dijo Moore.

Problemas logísticos

Primero, producir 660 millones de dosis para 330 millones de estadounidenses es una hazaña difícil. “Estamos buscando dobles intentos. Eso es el doble de la cantidad”, dijo Nada Sanders, profesora de gestión de la cadena de suministro en la Northeastern University. “Duplicar es un gran problema en la cadena de suministro”.

No se trata solo de producir las vacunas en sí. “Hay que duplicar todo en la cadena de suministro”, dijo Sanders. “Las jeringas, ¿se pueden duplicar? ¿Se pueden duplicar los viales? ¿Se pueden duplicar los tapones? ¿Se pueden duplicar las agujas? Todo se tiene que doblar, y luego todos tienen que conseguirlo a tiempo en las distintas entidades a lo largo de la cadena de suministro”.

Sanders dice que está preocupada, dado que la historia de la pandemia de Covid-19 en EE UU hasta ahora ha estado plagada de problemas logísticos, incluidos retrasos en la comercialización de pruebas y dificultades para proporcionar equipos de protección a los trabajadores de la salud. Incluso antes de la pandemia, ha habido escasez de Shingrix, una vacuna para el herpes zóster.

“Hay muchas debilidades en esta cadena de suministro. Si no abordamos esto ahora, la probabilidad de falla es muy alta”, afirmó Sanders.

Problemas humanos

Parece que va a ser difícil lograr que la mayoría de los estadounidenses se presenten sólo una vez para recibir una vacuna, y mucho menos dos. Según una encuesta de CNN realizada este mes, el 40% de los estadounidenses dicen que no recibirán la vacuna, incluso si es gratis y fácil de conseguir.

Incluso para las personas que sí quieren la vacuna, es aún más difícil que se presenten dos veces. La gente tendrá que acordarse de venir por segunda vez. Es posible que tengan que ausentarse del trabajo, dos veces. Es posible que tengan que esperar en largas filas, dos veces. Y posiblemente experimente efectos secundarios desagradables, como fiebre, dos veces. Hay formas de abordar estos obstáculos, como clínicas móviles para llevar las vacunas a las personas y no al revés.

“Este es el tipo de cosas en las que creo que debemos pensar, para asegurarnos de que podemos incentivar a las personas a regresar para que les sea lo más fácil posible adherirse a un régimen de dos inyecciones”, dijo el Dr. Nelson Michael , director del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas del Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed, que ha sido asignado para trabajar con la Operación Warp Speed.

Michael, que ha trabajado en campañas de vacunas anteriormente, dijo que aún así, los desafíos son reales. “Creo que si le das a la comunidad de salud pública ese mandato, ellos encontrarán la manera de cumplirlo”, dijo. “Pero la tarea será muy difícil”.

Con información RCTV

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