El quillay, un árbol endémico de Chile, contiene en su corteza un componente que se ha convertido en un codiciado potenciador para la formulación de la vacuna contra el covid-19

La saponina que se encuentra en el quillay está adquiriendo popularidad por su capacidad de estimular el sistema inmune para generar buena respuesta frente a una posible cura del virus

El quillay, un árbol endémico de Chile, contiene en su corteza un componente que se ha convertido en un codiciado potenciador para la formulación de la vacuna contra el covid-19. Este componente es la saponina, que podría ahora convertirse en un adyuvante natural para formular un eventual remedio preventivo contra el coronavirus.

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Así lo explicó un académico de la Facultad de Ciencias Forestales y de la Conservación de la Naturaleza de la Universidad de Chile. El experto expresó que la saponina está adquiriendo protagonismo ante su potencial capacidad de estimular el sistema inmune para generar buena respuesta frente a una vacuna.

La saponina es utilizada “en medicina, en enfermedades respiratorias y de la piel, y adyuvante de vacunas animales y humanas”, explicó el profesor René Carmona. El profesional es un académico del Departamento de Desarrollo en Productos Forestales de la Universidad de Chile.

Al ser un producto natural, la saponina tiene la cualidad de presentar una mejor recepción en el cuerpo humano. Esta es la razón por la que figura como un adyuvante clave en Chile para la formulación de una vacuna contra el covid-19, agregó Carmona.

En la actualidad, al menos el laboratorio estadounidense Novavax usa la saponina en su investigación para el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus.

El grupo empresarial internacional Desert King, que también está asentado en Chile, se encarga de procesar esta sustancia en el país mediante un proceso químico. Ante la posibilidad de que se convierta en un componente esencial para una vacuna comenzaron a plantar árboles quillay en masa.

Así lo informó el gerente de I+D de esta empresa, Leandro Padilla, en un reportaje de la televisión chilena 24 Horas. Además, destacó también que con un kilo de saponia habría para 1,1 millones de vacunas.

Su uso

La saponina se usa en la actualidad en la vacuna de la fiebre aftosa y ya se probó en el desarrollo de vacunas contra el SIDA, según un comunicado de la Universidad de Chile.

No obstante, su uso principal es industrial y cosmético, ya que se aprovechan sus cualidades como espumante y emulsificante natural en bebidas y cervezas; dentífricos, champú, jabón líquido y cosméticos, etc.

El quillay es endémico de la zona central de Chile y la principal fuente de la saponina, que se encuentra en su corteza, así como también en la madera de fustes y ramas.

Con sus 15 metros de alto en promedio y con un tronco de hasta un metro de diámetro, este árbol de follaje siempre verde y de flores blancas da vida junto a otras especies al bosque esclerófilo chileno.

Actualmente, Chile es parte de los ensayos clínicos fase 3 de la vacuna contra el coronavirus que está desarrollando la empresa farmacéutica china Sinovac. La empresa está trabajando en conjunto con la Universidad Católica del país.

Por otra parte, Janssen, compañía propiedad de Johnson & Johnson, seleccionó a Chile como uno de los países latinoamericanos para realizar a su vez ensayos clínicos de fase 3. La farmacéutica estadounidense conduciría los ensayos de la mano de la Universidad de Chile.

En tanto, el pasado miércoles, el ministro de Salud, Enrique Paris, señaló a medios locales que existirían otras tres vacunas en desarrollo. Estas vendrían al país austral para hacer sus respectivos ensayos clínicos.

Con información de El Nacional

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