Donald Trump

La tarjeta de puntuación de empleo final entregada durante la administración del presidente Donald Trump el viernes le dio al republicano un manto que ningún político envidiaría: será el único presidente moderno que dejará el cargo con menos empleos en Estados Unidos que cuando comenzó su mandato.

Una pandemia global que Trump, que perdió su candidatura a la reelección ante el demócrata Joe Biden en noviembre, tardó en reconocer y era propenso a restar importancia o negar por completo a lo largo de gran parte de su curso, arrasó la economía estadounidense en el último año de su mandato. Borró toda apariencia del mercado laboral en auge que había esperado que lo llevara a un segundo mandato.

En cambio, como informó el Departamento de Trabajo el viernes, el empleo total en Estados Unidos cayó en diciembre en 140.000 a 142,6 millones, aproximadamente 10 millones menos que antes de la pandemia de coronavirus.

Los libros de récords económicos contarán las cifras de empleo de enero en la columna de Trump desde que deja el cargo cerca de fin de mes el 20 de enero. Los datos de este mes se informarán a principios de febrero.

Pero no hay una expectativa realista de que las nóminas se recuperen lo suficiente como para cerrar la brecha de aproximadamente 3 millones de empleos entre el nivel de diciembre y el de enero de 2017, cuando Trump asumió el cargo.

El último año de Trump en el cargo estuvo marcado por superlativos económicos, efectivamente todos provocados por el COVID-19 y la ola de restricciones a los negocios y la actividad impuesta para tratar de contener su propagación rápida y mortal.

El brote, que ha infectado a casi 21,5 millones de residentes de EE. UU. Y ha matado a más de 365.000, desencadenó la recesión más rápida y profunda de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial.

La tasa de desempleo se disparó desde un mínimo de medio siglo del 3,5% en febrero de 2020 al 14,8% en solo dos meses, ya que más de 22 millones de personas quedaron sin trabajo. Si bien ha bajado desde entonces al 6,7%, es 2 puntos porcentuales más alto que cuando asumió el cargo.

En ese frente, al menos, Trump tiene compañía: es el tercer presidente republicano consecutivo en dejar el cargo con una tasa de desempleo más alta que en su inauguración. Tanto el presidente George W. Bush como el presidente George HW Bush supervisaron el aumento de las tasas de desempleo durante sus mandatos.

Durante sus primeros tres años en el cargo, Trump a menudo señaló la mejora del mercado laboral para los negros en discursos de tocón, afirmando que ningún otro presidente estadounidense había hecho tanto para mejorar la situación de los afroamericanos.

Algunos datos lo confirman. La tasa de desempleo de los negros a fines de 2019 cayó al 5.2%, la más baja desde que el Departamento de Trabajo comenzó a rastrearla. Eso todavía era casi 2 puntos más alto que la tasa de los blancos.

Para diciembre de 2019, los niveles de empleo negro en todo el país habían aumentado en un 8,1% desde donde estaban cuando el demócrata Barack Obama, el primer presidente negro y predecesor de Trump, dejó el cargo. Por el contrario, el crecimiento del empleo durante ese período para los blancos fue del 3,3%, aunque a partir de una base mucho mayor.

Pero COVID-19 eliminó todas esas ganancias, y aunque los niveles de empleo de los negros se han acercado más a donde estaban al comienzo del mandato de Trump, los niveles tanto para los negros como para los blancos permanecen por debajo de eso.

Trump asumió el cargo prometiendo un renacimiento de la manufactura como parte de su agenda de Estados Unidos primero bajo la cual arremetió contra los bienes importados y las empresas que habían enviado fábricas al extranjero.

Hubo una modesta mejora en sus primeros tres años, con un aumento del empleo manufacturero total del 3.8%. Pero otros sectores, especialmente en los servicios, representaron la mayor parte de las ganancias laborales hasta entonces.

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Y fue en el sector de servicios donde COVID-19 asestó su golpe más duro.

Los puestos de trabajo en las industrias del ocio y la hostelería, en particular, se vieron afectados por las medidas para prevenir la propagación de la enfermedad, y el aumento más reciente de las infecciones ha vuelto al dolor en el sector. Si bien 140.000 puestos de trabajo se perdieron en general el mes pasado, casi 500.000 se perdieron en el ocio en el ocio y la hostelería, y el empleo total en el sector es un 18,5% más bajo que cuando Trump juró el cargo.

¿Y la fabricación? Hay 60.000 empleos menos en las fábricas hoy que en enero de 2017.

Reuters

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